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西太平洋大学在华淘金记,在争议中兴起

“西太平洋大学”的前世今生

来自教育部的数据显示:今年高考,全国报名人数为946万余人,比去年1020万的考生数减少74万人。据了解,其中相当一部分学生是因为出国留学而放弃了高考。事实上,为满足学生和家长的需求,本市越来越多的中学正在以开设“出国留学班”的形式为学生出国留学铺路搭桥

如果不是愈演愈烈的唐骏学历事件,美国西太平洋大学恐怕永远也想不到自己在中国会获得如此高的知名度。

坐落在洛杉矶西区的美国名校加利福尼亚大学洛杉矶分校门前有一条不宽的韦斯特伍德大街。出学校大门,沿着这条大街向前走不到一公里是一个十字路口,路的东北侧有一幢黄色外墙的二层小楼。这是韦斯特伍德大街1650号。近日在中国“声名鹊起”的西太平洋大学曾经就在这里安营扎寨。不久前,记者“慕名”来到这里,试图了解这座大学“办学”的蛛丝马迹。

现象:名校热办“出国留学班”

美国西太平洋大学(Pacific Western
University)是一家未经任何机构认证的学校。因买卖文凭谋利,曾受到美国联邦政府的调查,并被冠以
“文凭作坊”之名。其夏威夷分校还被夏威夷州政府以涉嫌欺诈提起公诉。

  昔日“校园”人去楼空

今年6月7日、8日,当京城8万多名考生紧张地参加高考时,北京八中高三学生周子涵却悠闲地在家里看书、听音乐,因为他已经拿到了美国加州伯克利分校的录取通知书。

有意思的是,这家官司缠身的学校,早在上个世纪末就摇身变作“国际知名学府”来到中国,陆续与数所中国大学建立了合作办学项目,一批批西太平洋大学的中国“校友”通过这种方式应运而生,唐骏只是其中之一而已。

这座楼于1978年建成,整幢楼由六个房间组成,楼上三间“铁将军”把门,楼下三间也只有两边两间有人,中间一间人去楼空,玻璃窗上贴的“招租”启事分外显眼。右边被一家理发店占据,左边是一家药店。据记者观察,很长一段时间两家店铺都没有顾客出入,显然这里的生意并不好。里面的店员表示,没有听说过有这么一家大学,只是听说原来这里有一家手机店,但早就搬到别处去了。

在八中,像周子涵一样的学生共有32名,他们所在的高三(12)班是学校单独成立的“出国留学班”。

“文凭作坊”前世

西太平洋大学旧有的网站还列出了另外一个地址,这处地点离上面的理发店不远,紧邻405号州际公路旁边,更加偏僻。这也是一幢二层小楼,但里面的人都不清楚这所大学的办学情况。

澳门威斯尼斯人娱乐网,“学校去年9月1日首次组建‘出国留学班’,这一年来,除语文、数学、英语、体育以及一些会考科目外,还专门聘请教师为学生量身订制了中西艺术、美国地理、英语写作、英语口语等特色课程。”负责人雷宏老师介绍说。

西太平洋大学成立于1976年11月,正式运行则从次年开始。西太平洋大学注册时利用了加州的一个宽松政策,即只需要得到授权即可以发放学位证明,无需政府对其进行监管。

  2004年就被转卖给一名按摩师

目前,这个班的学生全部被国外大学录取,其中不乏杜克大学、纽约大学、三一学院、康奈尔大学、哥伦比亚大学等知名院校。

2004年5月11日,美国审计总署(United States General Accounting
Office)特殊调查办公室执行主任罗伯特·克莱莫(Robert J.
Cramer),在美国参议院政府事务委员会听证会上发布调查:“文凭作坊——联邦政府雇员有从文凭作坊和其他未认证院校获取学位,有一些动用了政府资金。”

据维基百科介绍,西太平洋大学于1977年2月成立,共有两处“校园”,一处在夏威夷,另一处在洛杉矶。美国政府问责局曾在2004年对西太平洋大学办学情况进行过暗访,该大学由于以2595美元的价格兜售博士学位而被揭露。
2006年,作为整顿66所非法制售文凭学校行动的一个组成部分,夏威夷分校由于长期制售假文凭和欺诈等罪名,被当地政府的保护消费者办公室告上法庭,因败诉被法庭勒令关闭。据熟知内情的人士透露,洛杉矶分校在2004年就被转卖给了一名按摩师,2006年1月搬到加州西南部海滨城市圣迭戈,开始叫加利福尼亚大学,由于与著名的加州大学重名,在加大威胁要对其进行起诉的情况下,办学者被迫在校名中加上了所在的一条街道(M
iram ar)的名称,成为“加利福尼亚美丽华大学”(CaliforniaM iram
arUniversity)。

不只是八中,近一年来,四中、人大附中、十一学校、北师大附属实验中学等名校都开设“出国留学班”,并为学生单独设置了课程。四中为学生开设了专门课程——“留学生活101”。学校以研究性学习的方式,探索美国留学生活的方方面面,除了解学校、奖学金申请、转校等学习话题,还延伸到购置生活用品、买药、网上购物、校友助学等实用性攻略。

美国审计总署发起的这次调查,是应参议院政府事务委员会的要求。根据美国国土安全部2002年通过的相关法规,只允许联邦政府向经过全国性认证机构认证过的高等院校和科研机构支付雇员的学术学位培训费用。另外,美国联邦政府人事管理局(Office
of Personnel
Management)也有明确要求,即从文凭作坊获得的“学历”不能被用来谋求联邦政府职位。

这所大学在更名后寻求美国国家级的学位认证。
2009年6月6日获得DETC(远程教育和培训委员会)的审批,拥有开展远程教育(函授)的资格。该校只开设七个专业,目前授予最高的学位仅是硕士。从该校的网站上,找不到任何博士专业,包括工商管理博士(DBA)。

据了解,参加“出国留学班”的学生几乎全部放弃国内高考,申请了国外高校。

所谓“文凭作坊”(Diploma
mills),是指假扮成合法高校谋取利益的一种生意。其本质是通过卖文凭来获利,给学生提供的学术辅导很少甚至几乎没有。

改头换面后仍是“三无学校”

名校办“出国留学班”正成为一种趋势。明年2月,北京二中国际部也将面向全市招生。校长钮小桦透露,国际部将与英、美排名前50名的学校合作,开设预科和国际课程,全部由外国教师授课。

目前公众关注的焦点集中在西太平洋大学未经认证这一事实上。不过,和中国的教育体制不尽相同,在美国,学校发放学历(文凭)认证是一个自愿过程,一个学校是否经过认证并不完全代表教学质量的高低。但如果一家院校想要参与联邦政府一些项目,如学生奖学金项目,则必须获得教育部认可。

其实,对于这所大学是否是有资质的正规办学机构,许多美国网友早在几年前就提出质疑。一位熟悉内情的网友在去年1月透露,1995年,校长的儿子斯蒂芬·丰特请他设计两个网站,一个给夏威夷分校,另一个给洛杉矶分校,同时担任网站的维护工作。由于对父子俩联手欺骗无辜学生感到不满,这名网友不久辞职。

探因:高三学生结构发生变化

至于未经任何认证机构认证过的院校,美国教育部称,它们的教学质量并不一定很差,但从这样一所学校获得学位,有可能无法获得用人单位的承认,或是无法转学分。

这名网友还透露,在韦斯特伍德大街1650号开业期间,这所大学并没有自己的校园,只有一间办公室,并且与校长儿子丰特经营的手机出租站共享空间。当他得知这所大学搬到圣迭戈新址,并且改头换面继续经营时,“被吓了一跳”。

中学为何热衷办“出国留学班”?校方的解释是:现阶段高三学生结构发生变化,把这些想出国留学的学生进行分流,有利于教学管理。

如果西太平洋大学仅仅是一所未经任何机构认证过的学校,并非大恶,也不一定代表它的教学质量很差。但从美国政府调查报告来看,它的问题已经超越认证本身,而涉嫌欺诈行为。

从互联网上获得的资料来看,新的校舍照旧是在一栋写字楼租用的办公室,大楼门前的路边和楼的正面贴着招租的告示。部分网友对改头换面的西太平洋大学的真实情况甚至展开了讨论。有人坚持认为,这所学校仍旧是一家无教学场地、无师资和无教学经验的“三无”学校。

近几年,申请到国外留学的高三学生越来越多,仅北京八中去年就有10名学生出国。而北京二中的老师们已在高一年级就发现了类似的苗头,继去年10名学生放弃高考出国后,今年又有18名学生申请了国外大学。

在美国审计总署的调查人员匿名向西太平洋大学办公人员的电话询问中,后者自称,他们既不提供、也不允许学生报名个人课程或培训。他们只要求支付购买学位的一笔费用,比如针对美国国内学生的收费标准为:学士2295美元;工商管理硕士2395美元;博士2595美元。报告并没有提及国际学生的收费标准。

尽管质疑之声屡屡出现,但多年来,这所大学还是产生了众多的“校友”。

据了解,这些“弃考”学生虽然可以不参加高考,却必须参加SAT和托福考试。但是,像SAT这样的考试在中国内地没有设考点,每年10月至次年1月,学生们会频繁地请假去新加坡、香港或澳门等地参加考试。缺课、不交作业打乱了正常的教学秩序,也令准备参加高考的学生“心慌慌”,尤其是那些介于出国和不出国之间思想斗争的学生,常常安不下心来学习。

丑闻频出

1990年,西太平洋大学还与台湾新华卫教育集团联手,在大陆、香港、澳门和台湾等地开办工商管理类本科、硕士和博士课程。后者还在中国苏州、东莞、深圳、漳州、厦门等城市举办过多届培训班。

此外还有一个原因,那就是:与以往相比,如今出国留学的学生结构发生了变化。一位老师形象地比喻,过去出国的孩子是家里有钱,但分数上不了一本,就花点儿钱在国外上个好学校。现在不同了,净是尖子生,有的考北大、清华也不成问题。

其实早在1988年,加州政府的一个委员会就对西太平洋大学推出的一个收费仅1675美元的“9个月获博士学位”项目发起调查。发现“在很多情况下,学位证明的发放完全基于学生以前的教育、生活经验和出版过的作品,没有给予足够的、甚至完全没有学术辅导。”1989年,西太平洋大学同意不再申请博士学位文凭发放的许可。一年后,西太平洋大学转道路易斯安那州和夏威夷州分别设立了分支机构,提供博士学位。

“野鸡大学”十大特征

在学校看来,设立“出国留学班”,既可以消除部分学生频繁请假带给其他学生的消极影响,在高三阶段也可以避免一些优秀生散落到社会上,因材施教,一举两得。对于那些想出国留学的学生来说,则可以一边准备申请,一边准备国内高考,万一申请结果不理想,也有“后路”可走。

1994年8月,路易斯安那州州立大学评议会(Board of
Regents)关闭了西太平洋大学在该州租赁的办公室,理由是后者“给一篇论文提供太多的学分,教师太少,课程不够”等。而这四年正是唐骏声称自己在西太平洋大学攻读博士学位的时间。

有分析人士指出,美国“野鸡大学”的存在与大环境分不开。在重商主义气息极为浓厚的美国,每个人都有权利开办大学。任何人都可以用半小时的时间在政府部门注册成立一个大学,然后为自己和他人颁发学位,成本仅为几十美元。

反响:家长学生持积极态度

路易斯安那州的分校早早的关门大吉,夏威夷分校的命运也没有好到哪去。1997年11月,夏威夷州立消费者保护办公室(Office
of Consumer
Protection)向西太平洋大学在当地的分支机构提起一项诉讼,要求后者提供满足该州法律的信息披露,不要误导消费者。1999年,西太平洋大学夏威夷分校同意向夏威夷州立消费者保护办公室支付3万美元。

2004年5月,美国哥伦比亚广播公司《早安,美国》节目揭露,许多美国政府高官、五角大楼成员、核电厂工程师、生物武器专家和政府各个机构职员都有假学历。美国联邦调查局顾问、远程教育专家约翰·贝尔博士在2003年统计,美国的“野鸡大学”有481所之多。

对于学校成立“出国留学班”,一些早有出国意愿的家长和学生表现出积极态度,通常在高二时便已和校方达成默契。

但事情并未就此了结。2005年8月,夏威夷州立消费者保护办公室再次向西太平洋大学提起诉讼,试图阻止该校进行“不公平或有欺骗性的行为或操作”,并要求法院裁定所有西太平洋大学和其学生之间的合约为无效,并要求该校支付罚金。

长期致力于“野鸡大学”现象研究的美国乔治·华盛顿大学英语文学副教授玛格丽特·索尔坦在接受记者采访时表示,“野鸡大学”现象并非美国一国独有,而是一种国际性的网络犯罪现象。全世界的“野鸡大学”数不胜数,带来的非法利润难以计数。

8月份就要启程飞往美国的周子涵说,他从高二起就有出国的念头,梦想去国外留学。不过,他担心既要应付各种考试又要写复杂的申请材料会很劳神。所以,一听说学校要办“出国留学班”,他便向老师表达了意愿。真正让他感到轻松的是,“出国留学班”无论是会考复习还是单独设置的课程都很有针对性,同学之间还有共同的话题可以交流,比如如何写申请材料等等。

2006年5月,夏威夷州立法院对西太平洋大学进行了缺席判决。该校在夏威夷的分校机构亦随之终结。
而加州总部早在两年前就已经出售易主,2007年更名为加州美丽华大学(California
Miramar University)。

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